El Racionalismo





El siglo XIII estuvo dominado intelectualmente por el espíritu racional, por la lógica de las matemáticas. El método científico quedó estructurado según el pensamiento de dos grandes científicos: el inglés Francis Bacon (1561-1626) y el francés René Descartes (15961650).

 

Bacon, canciller de Jacobo I de Inglaterra, estableció en su obra Novum organum (1620) el método experimental como base científica. Su teoría del empirismo sería continuada por John Locke (1632-1704). Descartes, sin embargo, desconfiaba incluso de la experiencia. La duda metódica le lleva a un único principio cierto: «Pienso, luego existo.» Partiendo de este principio y a través, pues, del método deductivo, formuló un concepto general del hombre y del universo en su famoso Discurso del método (1637), dando origen, con él, a la metodología filosófica moderna.

 

Siguiendo los postulados cartesianos, Baruch Spinoza (1632-1677), judío holandés de ascendencia española, construyó su sistema filosófico de un modo rigurosamente matemático.

 

El progreso de las ciencias

 

En el siglo XVII adquiere gran relieve la ciencia de las matemáticas.

 

El italiano Cavallieri (1598-1647) está considerado como el fundador del cálculo integral. Descartes creó la geometría analítica. A Blaise Pascal (1623-1662) se debe el desarrollo de la hidrostática.

 

La última generación de la centuria planteó el tema del cálculo infinitesimal, debido al inglés Newton (1642-1727) y al alemán Leibniz (1646-1716). El primero de éstos fue, además, el descubridor de la ley de la gravedad.

 

En otras ciencias de la naturaleza destacaron el médico inglés Harvey (1578-1657), descubridor de la circulación de la sangre, y el astrónomo italiano Galileo Galilei (1564-1642), quien perfeccionó el telescopio y en 1632 estableció definitivamente, partiendo de los estudios de Copérnico, la teoría heliocéntrica, según la cual, la tierra gira alrededor del Sol. Galileo abrió el campo a la nueva física. Discípulos suyos fueron Torricelli (1608-1647), a’quien se debe la invención del barómetro (1644), Gassendi (1592-1625), que midió la velocidad de propagación del sonido, y Olaf Roemer (1644-1710), que evaluó la velocidad de la luz. En Holanda, Christian Huygens (1629-1695) formuló la teoría ondulatoria de las vibraciones sonoras y luminosas. En Inglaterra, W. Gilbert (1540-1603) demostró la existencia de la corriente eléctrica.

 

En el mundo de la química destacó Robert Boyle (1627-1691), padre de la química moderna, quien la definió como la ciencia El inglés Francis Baconde la constitución de los cuerpos.

 

A finales del siglo XVII, el descubrimiento del microscopio, debido a Robert Hooke (1635-1703) y Antón Lan Leeuwenhoek (1632-1723), llevó al descubrimiento de la célula (Hooke, 1667). Y ahora empezarían a definirse la botánica y la zoología como ciencias, Mariotte (1620-1681) y Ray (1628-1705) fueron sus pioneros.

 

El inglés Francis Bacon, representante del racionalismo del siglo XVII y creador del método experimental como base científica, que dará lugar al empirismo.



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