Contaminacion de ríos y lagos II





 

enormes cantidades de sustancias que les son totalmente ajenas y
frente a las cuales pueden ser muy vulnerables. 

contaminantesEl agua pasa por un ciclo
continuo y arrastra con
ella varias sustancias
disueltas o en suspensión
y se purifica repetidas
veces al evaporarse.
Muchas sustancias
presentes en el agua
dulce proceden de la
naturaleza y llegan a
los ríos por medios
naturales, como la
lluvia o con el agua de
escorrentia del suelo.
Algunos contaminantes debidos a la actividad humana siguen iguales
vías: el humo, la ceniza y los gases industriales son arrastrados a la
tierra por la lluvia; y los productos químicos y residuos esparcidos
por el suelo pueden ser arrastrados a los ríos por aguas de escorrentia.
Otros residuos siguen rutas artificiales, como alcantarillas. En general,
estos residuos son más nocivos pero más fáciles de controlar que los que siguen rutas naturales. 

En las cadenas alimentarias acuáticas han entrado plaguicidas agrícolas arrastrados por las aguas, metales y sustancias químicas de los desagües de fábricas; las consecuencias son imprevisibles. Especies situadas al final de la cadena pueden acumular concentraciones peligrosas de estas sustancias, haciéndolas aún más sensibles a otras presiones ambientales [4].

4 Los plaguicidas usados en tierra, aun en
pequeñas dosis, son venenosos para muchos
fauna alterada
animales. La concentración del veneno
aumenta a lo largo de la cadena alimentaria

y, por último, llega a ser letal para animales
situados al final de la cadena. Un plaguicida

[1], como por ejemplo el DDT, se aplica al
agua a 0,015 partes por millón (ppm) para
controlar las larvas de los mosquitos, pero el plancton [2] acumula 5 ppm. La población de peces [3, 4] lo concentra
aún más, y por fin un tsomormujo que se alimente de ellos [5] llega a acumular hasta 1.600 ppm de plaguicida en su grasa,
suficiente para matar al ave.

 

                                         

Es posible limpiar el agua contaminada. Incluso el ciclo natural del agua podría hacerlo. Pero las cuencas contaminadas –lechos de ríos, fondos de lagos- necesitan mucho tiempo para recuperar su vitalidad biológica
cuando ésta ha sido arruinada. Para que los sistemas naturales puedan
autorregenerarse es necesario dejar de verter contaminantes a los ríos.
Las estaciones depuradoras hacen sedimentar los sólidos en suspensión, reduciendo a la mitad la DBO de las aguas residuales,e
incluso reducen el nivel de nutrientes. Pero las aguas industriales pueden envenenar las plantas depuradoras; y la escorrentía agrícola no pasa por ellas. Además, las depuradoras resultan caras de construir y todavía no se aprecia bastante su valor en el suministro de agua mas limpia. Como a las ciudades e industrias les resulta cómodo verter sus residuos en los ríos próximos, no quieren dejar de hacerlo, aunque los residuos inutilicen el agua o la hagan peligrosa. Otro problema se plantea en los ríos que sirven de frontera regional o nacional:
en Norteamérica, el deterioro de los Grandes Lagos ha sido un problema
diplomático
durante muchos años [5].

 

deterioro Grandes Lagos 

5 Los Grandes Lagos son los mayores lagos de agua dulce del mundo,pero su estado físico se ha deteriorado mucho durante este siglo. El aumento de la población [A] y el gran desarrollo de la industria [B] han sido los principales factores.La polución procedente de residuos domésticos e industriales [C] ha provocado cambios en la composición química y en la fauna de los lagos.

La población de los peces locales ha sido diezmada por la lamprea de mar, parásito que ha invadido los lagos siguiendo el canal Welland, abierto en 1932; y están empezando a ser predominantes nuevas especies de peces
como la perca de roca.La eutrofización [D, E],
que es el proceso natural de envejecimiento de
todos los lagos de agua dulce, se produce en
tres fases sucesivas: la oligotrófica [1], la
mesotrofica [2] y la eutrófica [3]. En los
Grandes Lagos, el proceso se ha acelerado de forma
artificial debido a la actividad humana, y el
lago Erie ya ha entrado en fase final eutrófica.

 

tóxicos industriales

6 Los cursos de agua
naturales han sido
considerados durante
mucho tiempo como los
vertederos normales
de todos los desechos
humanos. En la sociedad
tecnológica moderna,
los residuos industriales
han sido mayores de lo
que pueden soportar los
peces muertos
cursos de agua; y al
no poderse descomponer
en el agua las sus
tancias contaminantes,
éstas tienden a irse
acumulando, dando lugar
a suspensiones venenosas
o una espuma repugnante
[A] en el agua y a matar la vida animal y vegetal que había allí al principio [B].


 

 

.

¿Quiénes son los responsables?
Tanto a Canadá como a Estados Unidos
les resulta dificil justi?car el control de las
aguas residuales en sus respectivas orillas
mientras el otro pais todavia pem1ite verter a
los lagos cuantiosos contaminantes desde la
orilla opuesta. Problemas aún mas graves tie-
nen quienes pretenden impedir la’ muerte
biológica del Rin. Centrales termoeléctricas,
minas de potasio e industrias químicas bor-
dean el rio, auténtica “cloaca centroeuropea”.
En todo el mundo, los hábitats de agua
dulce (lagunas, rios tan grandes como el San
Lorenzo y el Volga, y lagos tan ‘extensos
como los Grandes Lagos y el Baikal) su-
cumben ante una venenosa contaminación.



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