Contaminación del mar






Los océanos forman una inmensa extensión de agua: el Pací?co solo es ya mayor que todos los continentes juntos. El hombre los consideró siempre con temor ;pero luego ha vertido en ellos todos los tipos imaginables de residuos, sólidos,líquidos y gaseosos. Barcos y gabarras llevan mar adentro la basura y los vertidos líquidos, echàndolos directamente al mar. En los barcos se tiran por encima de la borda todos los restos, y los retretes vierten directamente al mar. Los ríos transportan su carga de aguas de cloacas, nutrientes y sólidos en suspensión hasta los mares costeros. El aire lleva mar adentro plaguicidas,compuestos de plomo y muchos otros contaminantes, que luego descienden al agua o son arrastrados por la lluvia, añadiéndose a la polución oceánica.

 
Vertidos accidentales de petróleo

 

El petróleo y el agua no se mezclan, pero millones de toneladas de petróleo se esparcen cada año en los océanos, por accidente o intencionadamente. Los vertidos de petróleo accidentales son los mas conocidos. El naufragio del Torrey Canyon [4], en 1967, soltó casi 100.000 toneladas de petróleo crudo  junto al extremo sudoeste de Gran Bretaña, recubriendo muchos kilómetros de costas inglesas y francesas con un lodo negro y espeso que mató miles de aves marinas. Cada año se producen nuevos naufragios de petroleros. Algunos, como los del Pacz?c Glory y el Allegro en el Canal de la Mancha en 1970, ocurren en  aguas de mucho trafico [3]. Otros, como el del Metula en el estrecho de Magallanes en 1974, se producen en mares remotos. Pero todos ellos hacen aumentar las manchas de petróleo que lentamente se van extendiendo por la super?cie oceánica. Hay otras clases de derrames accidentales de petróleo. Uno de los peores se produjo en el Golfo de México en 1979: una plataforma de perforación estuvo perdiendo petróleo durante varios meses.Como los petroleros son  cada vez mayores, los accidentes derraman cada vez más petróleo. Pero los accidentes no vierten tanto petróleo como las acciones irresponsables de algunas tripulaciones de petroleros, que limpian sus tanques con chorros de agua de mar. Las flotas responsables han adoptado la técnica LOT (del inglés load on` top,“carga en la parte de arriba”): los productos de lavado del petrolero se retienen a bordo para descargarlos  en donde haya instalaciones portuarias
adecuadas, en vez de arrojarlos al mar.
Sin embargo, la mayor fuente de contaminación petrolífera de los mares procede de tierra firme: de las industrias y vehículos a motor. Sus residuos de petróleo suelen ser descargados indiscriminadamente en el mar o llevados allí por los ríos [2].

 
Muerte en el mar

Aunque la contaminación por petróleo es preocupante, al menos éste es de origen orgánico y los organismos marinos pueden descomponerlo con el tiempo. En cambio, metales pesados como el plomo, el cadmio y el mercurio siguen siendo tóxicos ,indefinidamente. Es mas, su toxicidad puede ser aumentada por  los organismos marinos. Se creía que el mercurio vertido en aguas costeras de Japón era poco tóxico. Pero allí se convirtió en metilmercurio, poderoso veneno que ataca el sistema nervioso central. El veneno se concentró en peces y mariscos, produciendo una epidemia de lo que se llamó “enfermedad de Minamata” [6], cuyos orígenes no se dilucidaron durante casi una déca 

 

1 La influencia del  hombre en el mar puede                                                contaminación por el hombreempezar ya en los rios. Usa agua dulce de un estuario para regar la tierra [1] y asi altera el gradiente de salinidad-ritmo de cambio del agua dulce en salada,en la desembocadura de un río [2]-, matando organismos como las gambas [3]. AI desecar albuferas y marismas[4] destruye una de las zonas más productivas de la biosfera. La remoción de fango al dragar [5] reduce Ia penetración de luz y el nivel de oxigeno. El vertido directo de las cloacas [6] sobrecarga los ecosistemas. Un estuario limpio [7] es importante para la industria pesquera: especies marinas como el menhaden americano [8] y la trucha marisca [9] regresan al agua dulce para desovar; las aguas residuales reducen su capacidad para oler su ruta ala zona de freza o para regresar al mar.


 

proporciones

 

foto 3

3 Las principales zonas de contaminación petro-
lifera potencial están a lo largo de las grandes
rutas marítimas. El petróleo supera hoy a las demás mercancías
en tráfico internacional y, como la mayoria de las zonas exportadoras
están a miles de kilómetros de las zonas de consumo, las flotas de
petroleros (algunos pesan más de medio millón de toneladas y transportan
un peso igual de crudo petrolífero) viajan por las rutas comerciales sin cesar.

Cada día se transportan por mar casi 3 millones de toneladas de petróleo; en promedio, hay dos colisiones de posibles consecuencias graves cada semana. Los
lugares de mayor riesgo. de polución por petróleo son los estrechos de más tráfico marino, como el Canal de la Mancha, el Cabo de Buena Esperanza y el archipiélago malayo; pero, como ya se extrae petróleo de zonas árticas, las flotas de petroleros pronto estarán operando en zonas en las que los peligros de navegación se multiplican, debido a los tèmpanos de hielo y ala escasa visibilidad
que hay la mayor parte del año, por lo que cabe esperar que se produzcan
graves incidentes. Los derrames de petróleo cerca de zonas habitadas son los que provocan más clamores; pero los accidentes, sea cual sea el lugar donde  se    produzcan, representan el mismo peligro para la ecología local. Instituciones como la Organización Marítima Consultiva Intergubernamental han tomado medidas dirigidas a reducir la polución, rediseñando los petroleros y restringiendo el vertido a determinadas zonas específicas.

 

4 El superpetrolero Torrey Canyon, cargado con petróleo crudo de
Kuwait, encalló frente a Land’s End (Cornualles, Gran Bretaña) en 1967. Por las vías de agua
del casco derramó casi 100.000 toneladas de petróleo. Las medidas de emergencia tomadas
para combatir la gran mancha, incluido el bombardeo para quemarla, fracasaron. *Las aves
marinas se cubrieron de petróleo y murieron a miles. La mancha se acumuló en la costa
sudoccidental inglesa y fue arrastrada hacia el sur y el este e impregnó las playas de las islas
del Canal y de Francia. Para disolver el petróleo se roció con detergentes que aún produjeron más
daños que el petróleo en la vida marina. Entre las especies afectadas hubo platijas [1], neco-
ras y otros cangrejos de mar [2, 3], bIénidos [4], el camarón [5], el bogavante [6] y la ostra [7].

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