Contaminación del mar II





 

da. Ya nunca será segura la pesca en Minamata y en otras bahías japonesas, en las que el agua aún contiene mercurio.
Los efectos del vertido de residuos en el mar no se conocen bien aún. Se necesitaron largas investigaciones para establecer la causa por la que en el Mar de Irlanda morían miles de aves marinas. Se descubrió que el factor clave eran los bifenilos policlorados, productos químicos orgánicos vertidos por la industria en el estuario del río Clyde. Algunos productos químicos orgánicos arrastrados por las aguas marinas llegaban a enormes distancias de donde se vertieron; aves y peces pueden transportar el insecticida DDT a partes muy remotas. Niveles incluso muy bajos de DDT pueden inhibir la fotosíntesis en la vida vegetal marina, proceso que contribuye al equilibrio del oxigeno terrestre.

 

 Sistemas cerrados.

 

Algunos mares, como el Mediterráneo y el Báltico, son sistemas casi cerrados: tienen sólo un intercambio limitado de agua con los océanos. Estos mares están presentando ya síntomas de degradación biológica seria [7]. Pero su situación, aunque inquietante, es sólo una anticipación de lo que ocurre en todo el ambiente marino. En un sentido muy real, todo el mundo de los océanos es un sistema cerrado, pero las naciones han sido incapaces de ponerse de acuerdo en unas medidas eficaces para administrar los océanos en beneficio de todos. A principios de los años 70, la Organización Marítima Consultiva Intergubernamental (OMCI) de las Naciones Unidas se reunió en conferencia y esbozó una convención para el control de la contaminación marítima debida a los barcos. Sin embargo, como siempre, una convención sólo es fuerte si lo son las medidas adoptadas para vigorizarla. La convención de la OMCI sigue siendo un buen deseo solamente. La conferencia de las Naciones Unidas sobre derecho marítimo se ha ido arrastrando desde 1958, sesión tras sesión, con muy escaso progreso real. Los intereses nacionales suelen guardarse mas celosamente que “la herencia común de toda la humanidad”. Y hasta que no haya más cooperación internacional, los océanos seguirán siendo vertederos de aguas negras, desechos de pulpa, restos radiactivos y toda clase de residuos de la “civilización”.

Mediterráneo

7 En las aguas situadas frente a algunas zonas costeras del Mediterráneo está desapareciendo la
vida. Este mar tiene 3 “cuencas pulmón”, donde el aire frio que baja delas montañas [1] forma
una capa de agua fría y oxigenada que se hunde [2], liberando oxigeno. Las cuencas reciben agua
de rios contaminados [3] y los contaminantes se acumulan en el fondo [4] y matan todo ser vivo.
Los vertidos de petroleros [5] cubren el mar con petróleo, que impide a la luz solar llegar hasta el fitoplancton,
eslabón primero de las cadenas alimentarias marinas. El hombre ha arruinado las pesquerías de sardina a lo largo
del delta del Nilo [6] al hacer la zona dañina para esta especie. La presa de Asuán [7] reduce la llegada de agua dulce
al mar, y el agua procedente del Mar Rojo por el Canal de Suez [8] aumenta la salinidad.
                                       

Los residuos retornan hasta quien los produce.

El humo [1] y las aguas residuales [2], diluidos o como dispersados en una nube [3], pueden retornar, sin embargo, en forma concentrada. Los contaminantes van al mar con la lluvia [4]y con los ríos [5]y son absorbidos por los organismos marinos, primero por las especies más simples [6, 7] y luego por las mayores [8]. El pescado [9] lo pueden comer las aves y el hombre [10],
cuyo lugar al final de la cadena alimentaria le hace más vulnerable
a los peligros de los residuos por él creados.

 

efecto bumerang

 

 

medidas de corrección

5 Desastres causados por los petroleros, de la magnitud de los del Torrey Canyon, han espoleado la creación
de nuevas técnicas para reducir al mínimo los daños ocasionados. AI costado del petrolero encallado [2] se remolca
un depósito flexible [1] donde se almacena el petróleo bombeado del barco. Si ha habido fugas de petróleo,
éste se confina con una barrera flotante [4] y luego se aspira con una “espumadera” [3]. El petróleo puede empaparse haciendo mover
un cinturón absorbente [5] llamado scrubber (“fregona”) de petróleo o puede rociarse con un dispersante [6] que acelera su descomposición
por microorganismos. Pero estas técnicas aún no están muy difundidas

 

veneno en Minamata

6 El efecto de la la polución tóxica se volvió contra el hombre de las
costas de la bahía de Minamata, Japón, “en las décadas de los años 50
y 60. EI mercurio inorgánico vertido en la bahía como residuo industrial
[A] se convirtió en metilmercurio por la acción de los organismos
marinos. Esta sustancia, sumamente tóxica, se acumuló en los peces y
mariscos [B] que los pescadores locales de la bahía capturaban [C].
El pescado es la dieta básica [D] de la región. La población enfermó
[E], murió o mostró signos de trastornos cerebrales; nacieron
niños deformes. Se ha cerrado la planta industrial y no se ha vuelto
a pescar en la bahía, que contiene en su fondo 600 tm de mercurio. 

 

 

 

 

 

 

 



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